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辽宁福彩35选七走势图:新研究发现在中国秦岭山出没的川金丝猴会照顾其他猴子的小孩

新研究发现,在中国秦岭山出没的川金丝猴会照顾其他猴子的小孩。 PHOTOGRAPH BY CYRIL RUOSO, MINDEN PICTURES

新研究发现,在中国秦岭山出没的川金丝猴会照顾其他猴子的小孩。 PHOTOGRAPH BY CYRIL RUOSO, MINDEN PICTURES

中国的研究员在研究这些猴子好几年后,才发现一名母亲同时哺乳两名幼猴的现象。 同时,他们也才意识到异母哺乳的行为在这个物种中非常普遍。 PHOTOGRAPH BY

中国的研究员在研究这些猴子好几年后,才发现一名母亲同时哺乳两名幼猴的现象。 同时,他们也才意识到异母哺乳的行为在这个物种中非常普遍。 PHOTOGRAPH BY ZUOFU XIANG

研究人员断定:异母哺乳让幼猴在冬天更有生存优势。 PHOTOGRAPH BY ZUOFU XIANG

研究人员断定:异母哺乳让幼猴在冬天更有生存优势。 PHOTOGRAPH BY ZUOFU XIANG

(神秘的地球www.wkrhk.cn报道)据美国国家地理(撰文:MARY BATES 编译:潘可华):哺乳与育婴需要耗费大量的精力。 如果一名母亲愿意花费这些精力在别人的孩子身上,那肯定有什么好处。

担任母职已经够困难了,何况还要照顾别人家的孩子。 但根据《科学进展》(Science Advances)期刊最新的一项研究显示,照顾别人的孩子对川金丝猴(golden snub-nosed monkeys)来说稀松平常。 科学家在为期五年的观察中,发现有超过87%的小川金丝猴是由母亲以外的雌性川金丝猴喂养的,这种现象称为「异母哺乳」(allonursing)。

虽然不少的啮齿动物、肉食动物和一些灵长动物之中都有发现异母哺乳的纪录,但这种行为其实并不常见。 这次的发现,是旧世界猴中首次出现的异母哺乳的证据。

猴子担任母职

目前只有在大约40种哺乳动物中有发现到经常性的异母哺乳行为。 2012年,当研究员开始在中国中部的神农架国家级自然?;で鄄旌锶菏?,他们并没有预期到会有这样的行为。

中国中南林业科技大学野生动植物?;ぱ芯克慕淌?,也是新研究的其中一位作者向左甫说,在他们注意到有一只雌性猴子同时哺乳两只幼猴之前,他们根本没有想过有这样的事。

「当我们开始追踪新生猴子后,我们很惊讶地发现,以出生三个月内的幼猴来说,异母哺乳的现象非常普遍,」向左甫说。

向左甫和同事发现,在过去的五个生育季节中,有超过87%的幼猴从牠们母亲以外的雌性猴子身上取得母奶。

有乳汁吗?

这个发现令人惊讶,原因之一是乳汁是养育后代的一项昂贵投资。 为什么投资别人的孩子对一名母亲来说是有好处的呢?

「除了怀孕本身以外,喂奶对于哺乳动物来说是最耗费精力的事情之一。 雌性哺乳动物实际上就是无中生有,将自己身体里的资源转化成全新的营养物质,代价极其昂贵。 」柯丝蒂. 麦克劳德(Kirsty MacLeod)说道。 麦克劳德是瑞典隆德大学的行为和演化生态学家,不过她并没有参与这项研究。

「当雌性动物生活在血缘关系密切的群体中时,异母哺乳的现象最常发生:喂养妳的侄子或侄女对妳有好处,因为他们带有妳的基因。 异母哺乳也常出现在一胎多产的物种中,因为多一个宝宝来分享母奶影响并没有那么大。 」麦克劳德说。

「灵长类通常不属于这两个范畴。 虽然许多灵长动物是生活在社会群体当中,但这类型的物种大多不会喂养其他个体的小孩。 所以这次在川金丝猴群体中发现的异母哺乳现象,既有趣且意义重大。 」

结合全村的力量

为什么川金丝猴妈妈对自己的乳汁如此慷慨呢?

有血缘关系的雌猴一起住在在较大的群体中并参与社交,而且每年也全都在差不多的时间内生产。 这些因素都会促成异母哺乳,但这些特质也不是川金丝猴特有的。

或许让牠们与众不同的,是牠们的栖地。 川金丝猴居住在高海拔的温带森林中,那里的冬天既漫长又寒冷(晚间气温通常都低于冰点),且食物供应依照季节的不同有很大的变化。 面对这样充满挑战的环境,异母哺乳可以增加婴儿的存活率。

在研究过程中,向左甫和同事纪录了六只没有接受到其他雌猴哺乳的幼猴,其中四只在冬季期间死亡了(在断奶之前)。 反之,接受异母哺乳的40只幼猴中,只有六只死亡(其中还包括两只在「改朝换代」时被优势公猴杀害的幼猴)。

异母哺乳能藉由提供加速生长与发展的额外营养,提高幼猴的生存筹码。 异母哺乳还能提供幼猴较多样的免疫化合物,提高牠们对于各种疾病与寄生虫的抵抗力。

这样的行为对母亲来说也有些益处。 将母亲体力上的负担减轻一些,并将责任分散到其他雌性亲戚身上,这些母亲才能保留一些精力与资源投资于未来的后代。

向左甫说,不太可能有任何单一的条件,能够解释为什么异母哺乳会在迥然不同的物种中演化出来。

「虽然异母哺乳对婴儿与母亲都有益处,且女性家属的有无以及环境恶劣程度等变因,能让某些物种更可能发展出异母哺乳,但仍有社会生态因素相似的灵长动物并未出现异母哺乳的行为。 」他说。

似乎对于某些哺乳动物来说,要结合全村的力量才能将幼儿养大。 对川金丝猴来说,与亲戚一起分担养育的工作则是再合理不过了!




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